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Lo que cuesta desalar agua de mar contra la sequía

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Ivo Radic lo que cuesta desalar agua de mar contra la sequía
Unas gotas mezquinas cayeron este lunes en la cuenca de Santiago, como recalcando lo complejo del escenario hídrico que vive Chile. El diagnóstico está claro: la actual sequía es la más aguda desde 1950. Ivo Radic, gerente general de Vigaflow, empresa que construye plantas desaladoras y representante en Chile de la Asociación Latinoamericana de Desalación y Reuso (Aladyr), plantea que usar el agua de mar es una solución más que viable para la crisis.

Se tiene la idea de que desalar es muy caro...
Primero hay que hacer una separación en cuanto a escala. Si hablamos de una planta pequeña, de menos de 25 litros por segundo o aún más chica, de un metro cúbico por hora, el costo de inversión es relativamente bajo, al igual que su dificultad de implementación. Se puede alimentar con energía solar y desaparece el 50 o el 60% del costo de operación. Hablamos de entre US$0,5 y US$1 por metro cúbico si fuera alimentado por petróleo, por ejemplo, y menos de US$0,5 por metro cúbico si fuera alimentado con energía solar.

¿Con que inversión?
Para una planta de 10 m3/día que puede alimentar a 67 habitantes, la inversión está en torno a los US$90.000 y tarda tres meses en levantarse.

Hoy usan camiones aljibes...
Los camiones aljibes tienen un costo 20 veces más alto por metro cúbico que una planta desaladora, además de una huella de carbono mucho mayor. Con un año de camiones aljibes financias cuatro plantas para 2.000 personas que entregarán 150 litros por día en vez de los 50 del camión.

¿Se puede desalar agua en Petorca?
La escala es muy relevante y debe ser considerada. Yo creo que sí se puede desalar en la costa de Petorca e impulsar el agua hacia arriba a un punto de abastecimiento. No serán todos los caseríos, pero sí a algunos y con un punto hacia el cual a gente se desplace a buscar agua en condiciones mucho mejores que las actuales.

¿Y agua para riego?
El agua de riego para pequeñas poblaciones de auto subsistencia debiera venir de la misma agua de reuso. Ahora, se puede producir agua con una calidad algo inferior y usarla para riego y para dársela a los animales.

¿Pueden ser una solución para la agricultura?
Donde no hay agua y donde no habrá es mucho más complejo que donde la hay parcialmente. Tú ves los casos de Australia, de Adelaida, de Melbourne, de Sidney. Esas plantas, en general, funcionan durante una parte del año para regenerar y complementar los entornos naturales. Cuando el río trae poca agua encienden a planta desaladora al 10, al 20 o al 30%, con lo que impiden que se mueran todas las especies que subsisten con el agua natural.

¿Cómo ve la carretera hídrica?
El problema es que no hay referencias para darte una opinión. Plantas desaladoras hay más de 15.000 en el mundo, por lo tanto, parámetros existen, tanto para casos de éxito y como de los otros. En cambio lo de la carretera hídrica son más bien proyectos aislados y muy pocos, ninguno idéntico al que se quiere hacer en Chile. No digo que sean malos o buenos, digo que no hay data y los plazos de implementación serán larguísimos. Cuando se habla de buscar una solución de emergencia, claramente por ese lado no va.





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