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los 11 ajíes más PICANTES del mundo 2019
En Chile Picante la salsa Carolina Reaper Squeezins cuesta $25.990.
En Carolina del Sur, la PuckerButt Pepper Company se dedica a cultivar, procesar y preparar algunos de los aj√≠es m√°s picantes del planetaūüĒ•. Ed Currie, su creador, desarrolla las variedades de manera parecida a la canabis de dise√Īo, cruzando semillas y cepas de cada rincon del mundo. El Carolina Reaper es un bestial h√≠brido entre un habanero caribe√Īo y el Ghost Pepper X de Pakist√°n. De acuerdo a testeos realizados en la Winthrop University de EE.UU., llega hasta las 2.200.000 unidades scovi le (SHU), escala estandarizada para medir el nivel de picante de cualquier vegetal.

Hay otros productos que han proclamado ser a√ļn m√°s picantes (como el aj√≠ Pepper X, que tambi√©n dise√Ī√≥ Currie), pero s√≥lo el Reaper ha sido certificado por los records mundiales Guinness. Todas las personas que lo prueban reaccionan de la misma forma: se sacan la chaqueta. Cuando lo sienten por primera vez, dicen que es como el tabasco, pero conforme van pasando los segundos empieza un picor que abarca toda la boca y termina abrigando todo el cuerpo", define Claudia Sep√ļlveda, socia de Chile Picante, empresa que distribuye salsas preparadas con Carolina Reaper y otros aj√≠es. Por ejemplo, venden Puro Chile Recargado, salsa de elaboraci√≥n propia, mezcla de Carolina Reaper con Cacho de Cabra. Y tambi√©n distribuyen los Carolina Reaper deshidratados (que ahora est√°n agotados), pero no se venden as√≠ como as√≠. "El comprador debe ser mayor de 18 a√Īos y tiene que firmar una declaraci√≥n para traspasarle la responsabilidad: si lo usa para cocinar, debe usar guantes y antiparras; de lo contrario, es bajo su propia responsabilidad", advierte Sep√ļlveda. El riesgo, por ejemplo, es que el aj√≠ llegue a un ojo y el comensal termine en el hospital.

Felipe Gálvez, alias "Doctor Pichangas", cuenta que probó este ají para su programa "Cocineros Chilenos". Y no lo pasó bien. "Me tomé una cucharada sopera de la salsa y me enchilé: se me adormeció la garganta y se me aceleró el corazón. Tuve que tomar leche para salir de la sensación", recuerda.

¿En qu√© clases de preparaciones se puede "disfrutar" de un aj√≠ tan pero tan picante? 
"Hay que tenerle respeto; es igual que el trago, con moderaci√≥n. Seg√ļn la intensidad se debe ir regulando la cantidad. Quiz√°s le pones un par de gotas a un pur√©", sugiere G√°lvez. Roberto Merino, gastroenter√≥logo de Cl√≠nica Las Condes, explica que muchos vegetales contienen un compuesto qu√≠mico irritante llamado capsaicina. "Es laque le dae sabor picantea los aj√≠es. Los que tienen m√°s concentraci√≥n de este compuesto son los m√°s fuertes".

¿Hay riesgos a largo plazo por consumir mucho picante?
"Es un irritante local, pero en genera solo produce efectos transitorios hasta que se diluye", afirma.

¿Y tiene alguna ventaja para la salud el consumir aj√≠?
Existen algunas evidencias anecdóticas respecto a que el consumo de ají podría tener propiedades benéficas e incluso prevenir cáncer gástrico, pero no hay nada consistente. Hay que considerar que el ají casi siempre se consume en preparaciones sobresaturadas de sal y también considerar ese efecto irritante, que no es muy beneficioso si uno padece enfermedades gástricas.

NIVELES DE PICANTE ūüĒ•

Tipo de compuesto Detalles Unidades Scoville (SHU)
Alimentos no picantes No contienen capsaicina, aunque pertenezcan a familias de vegetales que sí la contienen (por ej., el pimiento morrón). 0
11. Pimienta Paprika Conocidos como los "picantes amables", tienen un picor muy suave. 100-500
10. Cacho de Cabra Ají muy popular en Chile que se usa para elaborar el merquén, que tiene un gusto bien ahumado. 1.000-5.000
9. Tabasco Los ajíes tabasco son la base de las salsas picantes más populares del mundo. Hay 7 variedades; la más picante llega a 8.000 SHU. 5.000-8.000
8. Jalape√Īo T√≠pico aj√≠ mexicano que se sirve hasta asado. Se ofrece como condi mento con los s√°ndwiches del Subway. 5.000-9.000
7. P*ta Madre Típico de Sudamérica, tiene diferentes nombres en cada país. En Paraguay se le llama covincho; en Argentina, p*taparió. 50.000-75.000
6. Rocoto Ají peruano con forma parecida al tomate, bien jugoso. Se puede usar como salsa y pasta. 50.000-250.000
5. Habanero Se le conoce como el ají más rudo de México, país donde incluso Io comen con chocolate. Entre los ultra-picantes, es la variedad de ají más fácilmente accesible en el mundo. 100.000-350.000
4. Habanero Blanco Originario del Per√ļ. Es blanco y se usa esencialmente para ornamentar platos. 350.000
3. Toro Loco Salsa de ají producida en Chile por Camacho, es de lo más picante disponible en el retail tradicional. 600.000
2. Naga Viper Creado por el granjero inglés Gerald Fowler, es un híbrido de 3 tres cepas. El 2011 , fue designado el ají más picante del mundo. 1.382.118
1. Carolina Reaper El ají más picante del mundo hoy de acuerdo al record Guinness, su promoción dice que "tiene sabor a lava fundida". Se debe manipular con guantes y antiparras. 2.200.000
BONUS 1 Spray de Pimienta Para espantar maleantes, se recomienda rociar en el rostro del agresor. 5.300.000
BONUS 2 Capsaicina Compuesto irritante que le da el sabor picante a los ajíes y los pimientos. Se puede usar incluso como anestésico. 16.000.000
BONUS 3 Resiniferatoxina Compuesto químico que se encuentra en una planta similar a los cactus que crece en Marruecos. Es la sustancia más picante conocida por el ser humano; científicos buscan emplearlo como reemplazo de analgésicos comunes. 16.000.000.000

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