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Científicos descubrieron que alga chilena se instaló en el sur de Perú

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Científicos descubrieron que alga chilena se instaló en el sur de Perú
EI registro 05-000290 del Instituto del Mar de Perú (Imarpe) describe brevemente un curioso hallazgo en ese país. "Especie: Gracilaria Chilensis. Localidad: Morro Sama, Santa Rosa. Fecha: 2014-10-13". Morro Sama es un puerto de pesca artesanal en la Provincia de Tacna. Debajo de uno de sus muelles, investigadores peruanos descubrieron un alga que en teoría no habitaba esas latitudes: pelillo. "Primera aparición de Gracilaria Chilensis" se llama un estudio que publicó un año después un equipo encabezado por Natalia Arakaki, bióloga marina e investigadora del Imarpe. Gracias a la tecnología genética, los investigadores descubrieron de qué especie se trataba y siguieron trabajando, ahora con la ayuda de dos científicas de la Universidad Austral de Chile (Uach): Marie-Laure Guillemin y Vanessa Robitzch. "Comparamos la firma genética de la famosa población del sur de Perú con las que tenemos en un banco de datos, que reúne información de especies de Chile y de Nueva Zelandia, Nos dimos cuenta de que el pelillo de perú realmente viene de Chile", Cuenta Marie-Laure Guillemin, doctora de la Universidad de parís XIII y profesora del Instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas de la Uach. 

El pelillo es un alga roja que vive en el mar, hasta los 25 metros de profundidad. Si bien es una sola especie, su genética varía de acuerdo con el lugar en el que vive. En ese banco de datos están guardados los datos genéticos de ejemplares que fueron recolectados en todo el mundo y por eso las investigadoras pudieron determinar de dónde provienen los de Morro Sama. "No sabemos exactamente de qué parte de Chile, pero nuestra apuesta sería cultivos del norte", afirma. En Chile el pelillo se cultiva en granjas, porque se exporta principalmente a Japón para obtener sustancias que se utilizan para hacer cosméticos y alimentos. El trabajo no terminó con este descubrimiento. Toda la población descubierta debajo del muelle en el sur de Perú son fragmentos de un macho. "Un solo individuo está generando su propio hábitat", cuenta. Hay pelillo macho y pelillo hembra. El macho libera gametos que se mueven con el agua hasta "embarazar" a la hembra. Luego de un tiempo la hembra libera esporas que después liberan otras esporas que, a la larga, se transformaran en pelillo.

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